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登州文会馆创办人:狄考文

时间:2013-09-02 10:54:41  来源:  作者:
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 登州文会馆创办人:狄考文

     狄考文(Calvin Wilson Mateer),字东明,1836 1 9 日(清道光十五年十一月二十一日)生于美国宾夕法尼亚州坎伯兰县(Cumberland Co, Pa.)1908 9 28 日(清光绪三十四年九月四日),卒于青岛福伯医院,葬于烟台毓璜顶美国北长老会墓地,享年 72 岁。

    狄考文青少年时代,家境清苦,父母靠开垦经营农场谋生,他少时即帮助父母做农活。杰斐逊学院(Jefferson Academy)毕业后,为了减轻家庭负担和筹措继续读书的费用,一度独自经办一所中学,两年时间,把一所只有 20 名走读生的学校,办成了拥有 30 名寄宿生共 90 名学生的学校,可以为他带来可观的收入。正当学校办得有声有色之际,他决定要走传布福音之路,毅然“卖掉了学校”,插班进入西方神学院(Western Theological Seminary)学习。 神学院学习期间,立下了远赴海外布道的志向。1863 7 3 日(清同治二年五月十八日),狄考文携新婚妻子从纽约乘帆船来华,历经五个多月海上旅程,是年 底抵达上海,翌年 1 15 日(清同治二年十二月初七)来到登州(今蓬莱)。来中 国至去世的四十五年间,除了两次短暂的回国休假和在上海一年负责图书出版事宜 外,一直在山东生活,传教、办学、救灾、著书、科研试验,艰难备尝,不离不弃, 实践了自己决心“把一生献给中国”的诺言。中国山东是他的第二故乡。四十五年间,狄考文成功地将从小学到大学的现代学校教育体系移植到了中国; 亲自或督率他人编写了一系列现代各级学校用教科书,供他所办的学校和清末民初 大批教会学校及中国政府官办学校使用;设法购置和制作了大量现代中、高等教育 所必需的各种实验设备;为驻地及附近百姓和熟悉的商人设计制造或联系购置煤球 机、麻绳机、织麻袋机、打谷去壳机、磨麦粉机、滚轴熨烫机、抽水机、精纺针织 机器等,谋求提高社会生产力、改善民众生活;坚持用中文教学,要求学生在学校 过艰苦的生活,以便培养适应中国生活、为中国人服务、引领中国进步的人才;坚 信中国语言完全能够阐释和宣传西方的科学,费尽心力汇通中西,编订出版《官话 类编》,帮助来华西方人学习中文;主持修订官话和合本圣经,用普通民众能够听 得懂的语言即白话出版发行。

    狄考文在中国生活的近半个世纪时间,恰恰也是中国社会经历痛苦蜕变的时期, 他亲历了这一蜕变过程,也为这一蜕变做了他所能做的一切。晚年在给朋友的一封 信中,他说“中国是一个伟大的国家,有着美好的未来。我很高兴有机会做我所能 做的使她迈向美好未来的事情。” 毋庸讳言,狄考文年轻时立志要把自己的一生献给中国,也信守誓言艰辛备尝兢兢业业忘我奋斗至生命的终点,那是从宗教信仰出 发,决心向中国传布上帝之爱,引导中华归主,带有浓郁的征服异教的宗教冲动。 但是,曾经从狄考文及其创办学校受益而接受西方现代文明沐浴的中国也无法否认: 那时基督新教的海外宣教运动具有强烈的关切民生和人类所有民族进步的属性,尽 管这一属性是基于所谓基督救世和上帝之爱。事实上,狄考文勤恳敬业、呕心沥血、 卓尔不凡的一生,与其说是献给了他心中的上帝,不如说献给了中国人民,献给了 中国的早期现代化事业;如果说他认为是给中国带来了基督福音、上帝之爱,毋宁 说他给中国带来了合乎时代进步要求的现代文明。人们赞誉他是“大著作家”、“大 教育家”、“大制造家”,说他是首批向中国人传授现代西方技艺的人中“在基督教、 科学和汉语方面均有造诣的屈指可数”的人物,是一个“多才多艺”、“全面成功之 传奇人物”,考诸史实,可谓名至实归。他在中国近代社会转型过程中的影响和贡献, 特别是对中国文化教育领域的影响和贡献,难以估量。

   
   
 
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