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谈 天 说 地 话“文 会”

时间:2013-08-31 09:41:39  来源:  作者:蔡志书
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    人们常用“上知天文,下知地理”比喻一个人很有学问。但是,如果真正让他论道清楚中国的“天文”,恐怕就不那么容易了。下面是我国天文发展史上几个有关文会馆的故事,让我们一起来听听。

狄考文巧遇王万象

    狄考文就不用多介绍了。那么,王万象是何许人也?他与狄考文有什么关系呢?诚然,王万象怎么也攀不上狄考文,但是,由他引出来的一个人,后来竟成了中国近代天文教育不可不谈论的一个人物。

    王万象是青州东王车村(今龙口市朱良镇)人,出身书香门第,又精通天文地理,更有意思的是,他能用算盘推算天文历法,并且快而准。王万象虽然满腹经纶,却因出身低微而无以施才。为了生计,只好身背起大算盘,四处为人测吉日,推风水,借以养家糊口。一日外出,恰逢狄考文。狄考文见王万象背着大算盘到处游逛,甚为惊奇,遂上前问此何物,又何用途?王以为来了生意,遂答道:这是算盘,可测凶预吉,又可推运天文地理,不知先生要问哪般?。狄风趣地问:莫非用算盘也能算出日阴月缺?王随口答道:能!狄考文随之与王万象约定,一个用算盘,一个用笔,以下次月食的年月时分为题,看谁算得又快又准。运算结果,两个人几乎同时完成,更奇妙的是,答案竟然相差无几……狄考文知道自己可借助计算公式和对数表而有捷径可走,而王万相则全凭一张大算盘,狄考文叹为观止。

    当时王万相已年过五十,狄考文问其是否有孩子,愿叫他学习西式算法?答曰:有一子。狄又问:你把儿子送来文会馆,我不收其学费用,愿意否?王当即答应。这样,王万象的儿子王锡恩便进入登州文会馆并成为狄考文的得意弟子。

 
文会馆里的那座观象台

    1879年,狄考文回国休假时募到一架口径25厘米的反射望远镜和一架10厘米折射望远镜,之后学校建造了一座观象台,供学生实习观象用。反射望远镜因微动控制装置不灵而专供学生模拟;折射望远镜可用作太阳黑子观测,间作变星观测。齐鲁大学学生程廷芳后来曾用这些设备在天文台观测到太阳黑子和星云。1904年天文设备随文会馆一同迁到潍县广文学院,1917年搬迁至济南齐鲁大学,1952年齐大撤销又被搬运到南京大学。从理论上讲,文会馆当年的那台反射望远镜,现在应该安静地躺在南京大学的陈列室里……

   《中国通史》记载,近代天文教育的渊源是国立中山大学天文系和齐鲁大学天算系。1926年,广州国立中山大学添设数学天文系,配有法制20厘米反射望远镜和15厘米折射望远镜等仪器。1917年,齐鲁大学成立后设有天文馆与天文算学系。但是,馆内的设备仪器却是从广文学院搬过来的,而广文学院天文馆的一些设备仪器则又是从登州文会馆观星台内搬迁来的。从时间上看文会馆里的这座“观象台”及其设备,应该是中国近代天文教育的“元老“了

 
中国第一位天文系主任

    前面说到,狄考文巧遇王万象,道出了王锡恩。就是这个王锡恩,后来毅然夺得了中国近代高等教育天文专业第一位“系主任”冠冕。

    王锡恩是文会馆1893年毕业生。因其承袭祖传算艺,又天资聪颖,毕业后即留校任教。1901年赫士带领包括王锡恩在内的六名西学教习前往济南筹办山东大学堂。1904年重返潍县广文学院任数理教习。1917年广文学院迁往济南组成齐鲁大学,王锡恩出任齐大天文算学系主任兼天文台台长,是当时在该校任系主任的唯一的中国人,也可谓中国近代高等教育天文专业第一位“系主任”。

    早在广文学院任教时,王锡恩便利用木星光环运转周期计算日月食之法,撰写论文《论日月食测算法》,后被法国天文学会吸收为会员并由英国皇家学会授予其理学硕士学位。晚年王又创立了绘图日食新算法,从而荣获“当代世界六大算学家之一”的称号。

    除精通天文算学外,王锡恩于声光化电也无一不精。那时的中国人对电学知之甚少,又无书可查,王遂编著《电工手册》一书,由齐大印刷厂代为出版。此书一出,竞购一空。此书后改名《电工学》,书稿出版权被中国当时最大的出版商上海商务印书馆以高价收买。

   
   
 
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