返回首页
 
  首页 > 人物千秋
 

狄考文与丁韪良的一次见面

时间:2013-08-31 09:29:38  来源:  作者:蔡志书
  --------------------------------------------------------------------------
狄考文是中国第一所现代大学——登州文会馆的创办人;丁韪良是第一所中央直属大学——京师大学堂的缔造者。两人志同道合,关系密切,被视为一生的朋友。要说这样的朋友会面没啥大惊小怪的,但这次却非同寻常。
一次,狄考文特意邀请丁韪良访问登州文会馆。还没等客人从骡轿(軕子)上下来,主人就将了他一军。狄考文递给丁韪良一张纸,要他当场解答最新一期《科学美国人》杂志上刚刚刊登出来的一道数学难题:已知一个特定体积的木球,如用螺旋钻在这个木球上钻一个洞,其体积正好是木球体积的一半,求该螺旋钻的直径。丁韪良二话没说,埋头演算起来,不多时就将那张写满数学公式和答案的纸交给了主人。狄考文仔细地验证每一道演算过程,好不容易挑出了一个计算上的小失误,然后得意地将那张纸退还给丁韪良。丁韪良懊恼地挠了一下头,但很快就算出了正确的答案,并且附言道:“这下子你再也挑不出毛病了。”因为丁韪良的数学不是强项,故狄考文心悦诚服,紧紧握住客人的手向他表示祝贺……
狄考文打小酷爱数学。小学时得到校长达菲尔德的赏识,初中又受到数学老师詹姆斯的特殊锻炼,这为狄考文后来数学教科书的编译和创办教育打下了良好的基础。他在创办登州文会馆初期,因为没有数学教科书,他便发挥自己的特长,与学生编译了许多教材,如《笔算数学》、《代数备旨》、《形学备旨》等,其中《笔算数学》一书先后翻印30多次,流行半个世纪。
狄考文对数学情有独钟,他用这种另类的方式接待自己要好的朋友,大概就是出于这个原因吧。
1869年,丁韪良应总理衙门之聘接任京师同文馆总教习其数学教科书就是采用狄考文等人编写的《代数备旨》和《形学备旨》;1898年,丁韪良又受光绪皇帝之托担任京师大学堂总教习。他多次请求狄考文帮他推荐西学教习人选。大学堂开学时,9名西学教习中有8名是文会馆毕业生。丁韪良后来又写信给狄考文征求是否愿意担任大学堂工程学院院长一职,狄考文当时正在搞圣经官话翻译,又舍不得放下文会馆,最终没有答应。
丁韪良在同文馆期间,翻译出版了一部心理学著作——《性学举隅》。因为登州文会馆最早开设了心理学课程,所以丁韪良在编书过程中得到了文会馆两位毕业生罗善智、綦策鳌的帮助。所以仅仅“月圆两度,工已告竣”。丁韪良称:“綦、罗二君,夙擅格致、天算诸学,于性学尤易明晰,以为臂助,实称得力。此余既感激于天假之年,天假之地,又不能不感激于天之假我以人也。”
基于这些原因,对于丁韪良来说,当他还没从骡轿上下来,面对好友狄考文送给他的那个“见面礼”,只有“笑纳”了。

QQ图片20130831092908.jpg

图为狄考文与丁韪良 

   
   
 
  发表评论
共有条评论  
用户名: 密码:
验证码: 匿名发表  

  组织结构 征集启事 友情链接