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中国的铅字印刷术与文会馆有渊源

时间:2013-09-02 15:40:23  来源:  作者:登州文会馆研究会
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一般认为,中国近代著名思想家被尊为中国第一报人的王韬,1873在香港创立的华本印刷厂(即中华印务总局),是世界上第一次采用西式中文铅字印刷技术。实际上,狄考文在1871年前后兼职主持上海美华书馆时,就已经使中国使用上了西方铅活字印刷术。

1870年秋天,在美国基督教长老会组建的上海中国宗教大会上,狄考文被委派负责美华书馆的出版工作,直到18728月才返回登州。当时,上海著名报馆——申报馆使用的是手摇轮转机,印速每小时数百张,生产能力极其低下。为此,他接手“美华”期间再一次展现了其机械方面的天赋。1872129狄考文在日记里写道:“我全力投入到了出版社的工作中,一生中还从来没有这样勤奋努力地工作过。我必须要印刷一部日文词典,这是件极为麻烦的是……我们没有字模,这是很困难的事……我还刻了一套音乐活字,刻好这套活字花了大量的时间,最终,我的这些工作都相当成功。我还大量实验铅板印刷 ,并取得了成功……”。美华书馆后期以电镀法制成的大小7种宋体铅字(17号字),大量生产并对外销售,一度成为中国出版界流行几十年的“美华字”。狄考文在美华书馆工作期间最后的日记里写道:“我们刚刚卖给中国政府大量中文活字,他们要使用活字铅字了。对他们来说,这是向前迈出了一大步,将发挥良好作用。中国转变缓慢,但她一定会转向基督教和西方文明。”

 

登州文会馆研究会

 

   
   
 
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