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花生与登州文会馆的因缘

时间:2013-09-02 15:37:39  来源:  作者:郭大松
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     连警斋在编著《郭显德牧师行传全集》时,曾主张“向中国所有花生贩子醵以巨资”为梅理士“立一铜像,以表彰之”。原因就是梅理士带来的大花生,几经繁衍,遍及山东各地,其后又“及于他省”,世人“徒知吃花生,而忘记赐我花生之人,是太无意识也”。并且说当时蓬莱人为了给这件事留个纪念,就为梅理士带美国大花生种来的那一年生的儿子梅赞文,起了个绰号叫“大花生”。“呼其名为大花生,所以不忘其惠也”(连警斋前揭书,第114页)。

  有人说倪维思也是引进美国大花生的人,这恐怕没有依据,至多是他后来在烟台也种过花生而已。最近翻阅倪维思夫人倪戈氏撰:《我们在中国的生活》、《倪维思中华四十年传教生涯》,仅见到其记述倪维思引进和培育美国水果的文字,并未提及引进花生一事。连警斋在编写《郭显德牧师行传全集》时,曾引用过倪维思和倪维思夫人当时写的作品,他也没有说倪维思在引进美国优良水果品种的同时引进了美国的大花生,而坚持要为梅理士筹资竖碑,以表彰和纪念其引进美国大花生之功,当是有充分理由和根据的。因此,我们今天在没有可靠证据的情况下,就争相传说倪维思也引进了美国大花生,是不妥的。

  关于梅理士引进美国大花生的时间,目前没有统一说法。一说是笼统指出梅理士看到登州海边多沙地,适合种花生,即劝农民种植,结果成功,传播开来后成为山东重要出口商品。一说是他1862年来时即带来了花生种,但没有更详细的内容。还有一说比较具体,认为是1882年梅理士从美国回来,“曾带来大花生一口袋,分与平度教友李正普,令之播种于地。翌年,特别繁殖,乃送一包来,请梅牧享受。梅牧复分之各处播种繁殖。不数年,已普遍山东,其后乃及于他省”。并指出“梅牧有一子,为带花生来之年而生者,名梅赞文,然人多呼其名为大花生”(连警斋前揭书,第114页)。

  查梅理士原本在上海数年,18627月从上海来登州时有两个孩子,都死于烟台至蓬莱的路上(当时流行虎疫即霍乱),而且刚从上海来,又是7月份,在山东没有熟悉的人,不可能让人种花生,甚至没有花生可带,所以19世纪60年代初引进了美国花生一说,没有可信的依据,基本可以否定。海关统计资料表明,山东花生成批出口始于1891年,花生油批量出口则在十年以后(交通部烟台港务管理局编:《近代山东沿海通商口岸统计资料》,对外贸易出版社,1986年版,第138139页)。而经查梅理士来中国一生共休假三次,分别为186918821892年。如果按照连警斋的说法,1882年从美国回来带来了花生种,1882年当年不一定就种了花生,因为梅理士的继室夫人说梅理士1882年休假,显然1883年才能试种,1884年梅理士再分给人种,那得到1885年才有一定收获。如此反复扩大种植面积,到1891年,也才5-6年时间。考虑一种外国作物在当时条件下的引进繁殖和推广情况,并且由基督教徒散播,5-6年时间就达到批量由港口出口的规模,也不现实。所以笔者认为很有可能是梅理士1869年回国休假时带来的花生,他这时已经在登州生活了7-8年的时间,既了解了当地气候土质,也有了可以信赖的教徒,从1870年开始试种,经20年时间传布开来,倒是比较实际。另外,据可靠英文史料,梅理士第一位夫人是1874年去世的,第二位夫人1884年才到登州,1887年创办了起喑学馆,1882 1883年梅理士家根本不可能有生孩子一说,所以虽然连警斋言之凿凿,但时间肯定有误。到底梅理士何时引进了美国花生,还有待进一步挖掘史料。

 

   
   
 
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