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中国历史上的第一场大学论文答辩

时间:2013-08-31 08:58:44  来源:  作者:蔡志书
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    清光绪二年岁末(1876),在科举制度根深蒂固的大清一隅——登州,经过12年拓荒耕耘的登州文会馆,终于迎来了收获:三名首批接受西方新式教育的学生:邹立文、李秉义和李山青圆满毕业,学校为他们举行了隆重的毕业典礼和严格正规的文学辩论会,此可视为中国历史上第一场大学论文答辩。

    狄考文经过考核后认为有三名学生已经完全接受学校开设的课程,并且在思想上也颇为成熟,“随时听从狄考文使用,将他们派往自己该去的地方”,狄考文遂准许这三名学生毕业,并为他们举行一场隆重的毕业典礼。1877年2月,狄考文遍邀学生家长、登州当地知名士绅及在山东地区的来华传教士来参加这个长达两天的毕业仪式。狄考文的夫人狄邦就列曾做过这样的描述:“整个晚上都在进行文学竞赛。竞赛内容是两篇官话短文,两篇文言文,两次演讲,一次辩论,由裁判员来判定每个毕业生表现的好坏。在毕业典礼那天晚上,宣布授予三位年轻人文凭,他们每个人都作了发言,其中一个题目是:‘男人要履行的职责’;另一的题目是:‘前进,正确的生活法则’,最后一个是代表毕业生所做的‘告别词’”。学生们通过辩论的形式向在场宾客显示了学校的教学质量。山东大花生的引进者、中国启喑教育的创始人梅里士认为邹立文的“实行真正生活的法则”的演讲“是他听到的最具有文采的演说”;著名传教士郭显德认为三名毕业生“都在演讲中很好地展示了自己”;美国学者小海亚特在《海外布道生涯——十九世纪山东东部的三个美国传教士》一文中所记述的三个著名传教士之一的高第配也为三名毕业生的精彩表演“感到特别的高兴”。梅里士认为学校“已经是事实上的大学”,美国南浸信会的一朋友说有一位的演讲可以和任何一所美国大学毕业生的演讲相媲美”,在场的其他传教士也都普遍认为学校“是中国最好的大学”。 狄考文借此机会宣布登州蒙养学堂正式更名为登州文会馆,这首批三名毕业生也被后来齐鲁大学学生视为齐鲁大学的首批校友。    

    严格意义上讲,文会馆的这次毕业辩论与竞赛活动与现今的大学论文答辩不能同日而语,因为毕竟时空跨越了一百多年。但是,就其内容和形式而言,两者大同小异。裁判员就是现在的答辩委员会成员,官话文章就是毕业论文,竞赛和辩论就是现在的答辩。文会馆毕业竞赛还多了一项演讲,更加丰富了论文答辩的内容。在130多年前封建闭塞的大清帝国,登州文会馆大张旗鼓地推行新式教育和现代教学模式,而且已经开始使用官话,即白话或普通话,无论从当时还是现今角度看,都是非常难得的。
 
   
   
 
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